在人类最初的发展进程中,作为独立的个体,必须具备两个具体的识别标志:形和名。白天,用形象辨别,即“昼视其形”;夜间,用声音代号进行区分,即“夜辨其声”。
   “名”,从“夕”从“口”其原始含义为:名是夜间用来以口相呼应的。
   人类最初的名只是一个简单的声音代码,其命名的过程充满了随机和随意,一般的“因生以为姓”,“姓”者,从“女”、从“生”,即女人将孩子生在哪里,就以那里为“姓”。
    比如一个婴儿出生在石头旁边,这个婴儿就姓“石”;出生在海边就姓“海”。
    使姓名进入规范化的是氏族社会的产生。这个时期,社会单元开始由单人发展成家庭进而发展成氏族。
   “木之始为氏”,意思是象树的干枝一样将血缘相同或相近的一群人理顺成“一族”。每个“族”共同拥有一个姓。
   这个时期,人类还处在有姓氏而无名字的阶段。“名字”的最后形成,是人类造字活动发展和普及达到一定程度之后的事,而名字也只是一人的代数符号。人类要经过一个相当长的历史阶段和过程才认识到名字对人的命运存在重要影响。