在中国很多建筑上如瓦当上,都能看到青龙、白虎、朱雀,玄武的纹样。古时皇宫中很多地方也会用朱雀,玄武等命名,如唐朝长安的皇城和宋朝汴梁的宫城,它们的南门都称为朱雀门,明清紫禁城北面宫门称玄武门,后为避讳清康熙皇帝玄烨的名字,改为神武门,紫禁城午门称为五凤楼,也就是朱雀门。为什么中国建筑中青龙、白虎,朱雀、玄武这些名字,它们到底是从哪里来的呢?

中国的文化里讲天人合一,其实地上的建筑和天上的星星相对应,古人很早就观测星体运行的秩序,并探寻这些秩序和人间的关系。随着地球的运转,古人把夜空中观测到的星星分为四大区域,并以每个区域星象的形状以一种动物来命名,四大星区中东边星区像龙,西方星区像虎,南边星区像凤凰,北边星区像一种龟和蛇的动物,人们命它为玄武。

为什么龙前加上青字,虎前加上白字,雀又加朱字呢?这和中国文化中五行有关,中国文化中认为金木水火土五行构成宇宙中万事万物,五行和方位、颜色、人体等都会有对应,金木水火土对应五方:东西南北中,对应五色:黑白黄青红。

东边属木、对应青色,西方属金,对应白色,南方属火,对应红色,北方属水,对应黑色,中间属土,对应黄色,把五行相通的颜色、方位和星象结合起来,就是东方青龙、西方白虎、南方朱雀、北方玄武。玄是黑的意思。

青龙、白虎,朱雀、玄武被人们称为四象,也被称为四种神兽,随着地球的运转,季节的交替,夜空中不同的星象也会逐渐转换,每到冬春之交的夜晚,青龙逐渐显现;春夏之交,朱雀呈现;夏秋之交,白虎呈现;秋冬之交,玄武呈现。这四种神兽随着季节交替,轮流出现在夜空之中。

在青龙、白虎,朱雀、玄武四大星区中,每个星区有七个星宿,每个星宿中又有个若干个星星组成。宿,也叫舍,我们可以想象星星像组成了一个个家宅,宫殿那样的在天上存在。

青龙区域的七宿是:角、亢、氐、房、心、尾、箕,白虎区域的七宿是:奎、娄、胃、昴、毕、觜、参,朱雀区域中的七宿:井、鬼、柳、星、张、翼、轸,玄武区域中的七宿:斗、牛、女、虚、危、室、壁。四象中所有的星宿加起来一共是二十八星宿。二十八星宿也和月亮循回有关,月亮每天走过一个星宿,走完二十八星宿,刚好一个月。

那么关于二十八星宿人们是什么时候发现的呢?在河南濮阳考古学家发现一处遗址,在一个距今六千多年前的墓里,发现墓主人的左右两侧都用蚌壳,精心地摆放着青龙白虎的图案,说明古人在六千年前就已经掌握了青龙白虎等星象的有关信息。还有在曾侯乙的墓里,战国时期有个小诸侯国叫曾国,曾国的国君叫乙,在乙的墓里考古学家在一个装衣服的漆器箱子上,发现了二十八星宿图,中间还有个大大的斗字,二十八星宿围绕着北斗七星在运转。

更神奇的是有学者根据斗柄指向的位置,计算出这个星象显示的时间,正是墓主人去世的那一天。曾侯乙的墓里边发现的二十八星宿图,被认为是最早的记载二十八星宿的文物。

还有在辽代张世卿墓中的天顶上也发现了二十八星宿的图案,并且在二十八星宿的外围清晰画了十二星宫,也就是十二星座。说明无论东西方人们很早都在研究星象和人的关系了。我曾经去参观过一个汉代的文物展览,里面会很多墓砖上面刻着青龙白虎的图案。二十八星宿最早记载在《周礼》《淮南子》《吕氏春秋》里。

中国文化里讲天人合一,认为人间的秩序和天上的秩序是对应的,在中国建筑里瓦当上面有青龙白虎朱雀玄武的图案,用来表示不同的方向,也祈求神明的保佑,中国文化里也有风水一说,认为一个地方是风水宝地,常常它和四周地理以及天上的星象都有关系。

如今浙江温州非常富裕,这里商人众多,而且生意昌隆,相传这里是中国风水第一人东晋时的郭璞设计的,现在城内还有郭公山、郭公祠来纪念他,温州城内有二十八宿井,是郭璞按照天上的二十八星宿,在地上分别选址开凿的,(现在还有八口可以正常使用,有十一口仍在原来的位置上并且保持原貌,另外九口找不到了。)温州城被郭璞设计后风生水起,不仅快速富裕,因为城池坚固,还躲过好几次战乱入侵。所以我们说一个地方是风水宝地,常常它和天上的星象和地理都有关系。